我们的海洋充斥着有毒的塑料垃圾 2018-10-27 11:14:00

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科学家们刚刚发表了一篇论文,首次估算了漂浮在世界海洋中的所有塑料垃圾

结果是天文数字:超过5万亿件塑料碎片,重达26.9万吨

这些垃圾分布在世界各地 - 同样可能在南太平洋的热带水域中发现,就像阿拉斯加的冰川一样

但更有说服力的是科学家在他们的调查中没有发现的东西

虽然研究人员预计会发现大量的微塑料,即已被太阳分解并波浪形成小于5毫米的塑料的塑料,但微塑料的数量比预期的要小一个数量级

最近的这项研究证实了其他研究人员的观察结果,即世界海洋中预期和观察到的微弹性重量和丰度之间存在巨大差异

所以,垃圾少于预期 - 好消息,对吗

错误

这些塑料并没有神奇地消失 - 相反,他们被鱼,乌龟和其他动物吃掉了,这些动物将颗粒误认为食物

此外,许多这些小块沉没在海洋表面之下,要么漂浮在调查无法到达的水柱中,要么沉淀到可以被蜗牛和其他底部饲养者摄取的底部

当动物消耗塑料时,它们还消耗所有用于制造塑料的毒素,如BPA,以及塑料在海洋中漂浮时吸收的水中的所有污染物

研究表明,塑料碎片中有毒化学物质(如PCB和滴滴涕)的浓度可能比海水中高出一百万倍

这些化学物质具有固有毒性,可对动物造成严重的生理损害

由于大鱼吃小鱼,更多的生物间接通过它们的猎物生物体摄取塑料颗粒,并将化学物质集中到食物链上

较大的垫料,如塑料袋,对海豹,海龟,鸟类和其他摄取它们的动物都有自己的问题

塑料对我们的海洋来说是一个巨大的问题,而且预计它会变得更糟

每年生产近3亿吨塑料,目前世界上只有5%的塑料被回收利用

研究人员预测,由于一次性塑料的生产不断增加,以及消费者对便宜和方便的塑料制品的永不满足的需求,海洋塑料碎片的数量只会增加

当然,这假设我们将继续做我们正在做的事情

但它不一定是这样

你可以从拒绝一次性塑料制品开始,请求你的城镇制定塑料袋禁令并回收每一块塑料

我们也需要更高层次的行动

我工作的生物多样性中心已请求美国环保署采取更多措施,将塑料从海滩和海洋中排出

你可以通过向政治代表施加压力来认真对待这个问题,并采取新的积极政策让我们回到正轨

现在我们知道我们正在处理多少垃圾,现在是时候开始寻找清理海洋的解决方案了

Emily Jeffers为这篇文章做出了贡献

照片由NOAA提供